Tubería PEX

Tuberías de Polietileno Reticulado (PEX): Características

Los tubos de PEX (Polietileno Reticulado) son la mayor revolución en la fontanería desde el inodoro, y en este artículo responderemos las preguntas más comunes que los propietarios tienen al respecto y también le daremos algunos consejos para trabajar con él.

¿Qué es mejor, PEX o Cobre?

El polietileno reticulado tiene varias ventajas sobre el cobre:

PEX es más barato que el cobre. La tubería PEX de media pulgada cuesta aproximadamente un tercio del precio del cobre. Algunos de los ahorros serán compensados por la necesidad de una herramienta especial para instalar los accesorios, pero si está haciendo un trabajo de plomería de mediano a grande, generalmente ahorrará al usar un suministro de PEX en lugar de cobre.
PEX es más rápido de instalar que el cobre. Si se trata de trabajos, por ejemplo, en un colector o un sistema de distribución de agua doméstico, es como llevar una manguera de jardín a cada accesorio: súper rápido y fácil. Pero incluso si instala PEX en una línea principal convencional y un sistema de derivación, las conexiones son más rápidas de hacer que la soldadura de cobre.
Una tubería de PEX no se corroe como el cobre. Si vive en un área con agua ácida, el cobre puede corroerse con el tiempo. Un tubo de PEX no se ve afectado por el agua ácida y, por lo tanto, es una mejor opción en estas áreas.

¿Y entre el PEX y el PVC/CPVC?

Las tuberías de PEX y CPVC cuestan aproximadamente lo mismo. Pero hay algunas razones por las que el tubo de PEX puede ser una mejor opción. Primero, un suministro de PEX no requiere pegamento, lo que significa que no tiene que trabajar en espacios bien ventilados ni usar un respirador o mascarilla. Con el tubo de PEX es menos probable que explote si se congela, a diferencia del CPVC. Además, dado que el suministro de PEX es más flexible y está disponible en longitudes largas, puede funcionar mejor para pasarlo a través de paredes en situaciones de remodelación.

¿Necesito herramientas especiales para trabajar con PEX?

No. Puede usar elementos de compresión para hacer las conexiones. Pero por regla general van a resultar demasiado caros para ajustar los costes de material en proyectos grandes. Para la mayoría de los trabajos con PEX, lo mejor será utilizar una herramienta especial para hacer conexiones. Hay varios métodos de conexión de tubos de PEX, pero solo dos que son lo suficientemente asequibles como para ser prácticos para los aficionados al bricolaje: anillas de presión y abrazaderas de cincha.

Las anillas de compresión son una banda de metal, generalmente cobre, que se desliza sobre el accesorio y se comprime con una herramienta de anillo de engaste. El principal inconveniente del método del anillo de engarzado es que necesitará herramientas de engarzado separadas para media o tres cuartos de pulgada, o una herramienta universal con una inserción intercambiable. Esto añade un pequeño costo inicial a este método. Un kit combinado con mandíbulas de prensado intercambiables suele rondar los 70€.

Las abrazaderas de cincha funcionan más como las abrazaderas de banda tradicionales con las que probablemente esté familiarizado. Deslice la herramienta de abrazadera de cincha sobre la pestaña que sobresale y presione para apretar la abrazadera. La misma herramienta funciona para todos los tamaños de abrazaderas. Las herramientas cuestan aproximadamente unos 30€.

La única otra herramienta especial que va a necesitar es un cortador en forma para la tubería.