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Picos y palas en la construcción. Las herramientas manuales de siempre

Hoy vamos a repasar dos de las herramientas manuales más importantes y antiguas: El pico y la pala.

Estas herramientas, por muy rudimentarias que parezcan, se llevan utilizando durante muchos años y aún hoy en día son de las más utilizadas tanto en la construcción como en nuestro jardín.

palas-punta-redonda

Historia de los picos y las palas

Aunque parezca mentira, la utilización del pico y la pala se remonta al neolítico. En aquellos tiempos el uso de la pala era puramente agrícola.

Su tarea principal, como podéis imaginar, era arar el campo. De ahí que el ser humano fuese adaptando estos utensilios hasta llegar a crear otros nuevos, como el pico o la azada. Realmente su gran avance vino al adaptarse un mango y poder trabajar más cómodamente de pie. Para aquellos años supuso toda una revolución.

Partes diferenciadas en palas y picos

En una pala podemos diferenciar dos partes principales. Mango y pala.

Mango.- Cómo su propio nombre indica, es la parte larga de la herramienta que utilizamos tanto para su sujeción como para ejercer la fuerza necesaria durante el trabajo. Lo podemos encontrar en múltiples tamaños y formas. También existen diferentes materiales para la construcción del mango.

Podemos diferenciar tres tipos de mangos.

Largo: Todo el mango es uniforme. No tiene una zona de agarre definida.

Muleta: Este mango tiene una forma de T al final del mango para un mejor agarre.

Anilla: El mango de anilla tiene una forma acabada en D para una mejor sujeción.

 

Pala.-La pala es la parte, habitualmente de metal, que utilizamos para trabajar. Dependiendo del trabajo que tengamos que realizar tendremos diferentes palas.

Redonda: Está diseñada para trabajos donde haya que escavar, ya que con su punta redonda encontrarás menos oposición en ese trabajo.

Cuadrada: Esta forma de pala se utiliza especialmente para trasvasar materiales o recoger escombros ya que con su punta cuadrada abarca más campo de acción.

Plana o Zapa: Es una pala que también podríamos llamar de jardinería. Con la punta cuadrada está perfectamente diseñada para llegar a todos los recovecos gracias a sus cortas dimensiones.

 

Por el otro lado tenemos el pico, muchos de los picos que podemos ver son de mango largo y en la punta (parte metálica) siempre hay pequeñas diferencias entre ellos. Veamos las diferentes partes y tipos:

Mango.- Es similar a la explicada anteriormente cuando hablamos de las palas.

Punta/Pala.- Normalmente forjada de acero, en ella se encuentra la parte principal del pico con la que golpeamos para romper piedra. En la parte trasera, muchas veces, nos ofrece una pala. No dejan de ser dos puntas. Pero una tiene ligeramente un poco más de superficie y nos facilita mucho el trabajo.

Ojo.- Es la parte de unión entre la parte metálica y la parte de madera.

retroexcavadora

Su evolución con el tiempo

Como os he venido contando, las palas son un invento de hace varios miles de años. En estos últimos años la evolución en el mundo de la construcción ha dado un giro de 180º y con ello las herramientas que lo conforman.

Lo que antes eran cientos de personas picando para romper la piedra en la construcción de un túnel, hoy en día se ha convertido en 2 o 3 retroexcavadora con martillo hidráulico. Y lo que antes eran varios cientos de personas recogiendo escombro y cargando en carretillas, ahora se ha convertido en 4 o 5 excavadoras recogiendo los sobrantes y depositándolos en camiones de alto tonelaje.

¿Y con tanta tecnología aún seguimos utilizando palas? Por supuesto. Siguen siendo fiables como antaño. Llegan donde la mejor retroexcavadora del mundo no puede llegar y el uso de esta herramienta perdura durante generaciones y generaciones.