Mortero de construcción

El mortero de construcción, un material indispensable

El mortero es un material utilizado en la construcción de mampostería para rellenar los huecos entre los ladrillos y los bloques utilizados en la construcción. El mortero es una mezcla de arena, un aglutinante como el cemento o la cal y el agua, y se aplica como una pasta que luego endurece.

Mortero de yeso

El mortero más antiguo conocido fue utilizado por los antiguos egipcios y estaba hecho de yeso. Esta forma de realizar el mortero era esencialmente una mezcla de yeso y arena y era bastante suave.

Mortero de cemento Portland

El mortero de cemento Portland (a menudo conocido simplemente como mortero de cemento) se crea mezclando cemento Portland con arena y agua. Fue inventado a mediados del siglo XIX, como parte de los esfuerzos científicos para desarrollar morteros más fuertes de los que existían en ese momento. Se popularizó a finales del siglo XIX, y en 1930 había reemplazado al mortero de cal para las nuevas construcciones. La razón principal de esto es que se endurece rápidamente y permite un ritmo de construcción más rápido.
El mortero de cemento Portland es la base para el hormigón, una mezcla generalmente compuesta de este mortero particular con la adición de grava.

Mortero de cal

El mortero de cal se crea mezclando arena, cal apagada y agua.
El primer uso conocido de mortero de cal data de alrededor de 4000 aC en el Antiguo Egipto. Los morteros de cal se han utilizado en todo el mundo, especialmente en los edificios del Imperio Romano en toda Europa y África. La gran mayoría de los edificios de mampostería anteriores a 1900 en Europa y Asia estaban construidos con mortero de cal.
El proceso de hacer mortero de cal es simple. La piedra caliza se quema en un horno para formar cal viva. La cal viva se apaga (se mezcla con agua) para formar cal apagada, ya sea en forma de cal o polvo de cal hidratada. Esto se mezcla con arena y agua para formar el mortero.
Este tipo de mortero de cal, conocido como no hidráulico, se establece muy lentamente a través de la reacción con el dióxido de carbono en el aire. Una pared muy gruesa hecha de mortero de cal puede tardar siglos en fraguar y endurecerse por completo. La velocidad de fraguado puede incrementarse utilizando calizas impuras en el horno, para formar una cal hidráulica que se pondrá en contacto con el agua. Tal cal se debe almacenar como un polvo seco. Alternativamente, se puede agregar un material puzolánico tal como arcilla calcinada o polvo de ladrillo a la mezcla de mortero. Esto tendrá un efecto similar al hacer que el mortero se establezca razonablemente rápido por reacción con el agua en el mortero.

En las construcciones modernas, los silos de los morteros producidos en fábrica han reemplazado al trabajador y el mezclador de mortero de forma muy importante.

Algunas de las ventajas de los morteros elaborados en fábrica son:

  • Contenido de cemento exacto.
  • Calidad, fuerza y color constantes.
  • Reducción de costos de mezcla y mano de obra.
  • Reducción de desperdicio
  • Cumplimiento con las especificaciones.
  • Mejora de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo.