Construcción en Verano: Calor

Construcción: Consejos para trabajar en verano

Técnicamente, el primer día de verano no llega hasta el solsticio de verano, pero año tras año el calor se adelanta y hay que estar preparado. Los días de perro de verano llegan más pronto y las temperaturas más altas traen consigo el peligro de sufrir enfermedades relacionadas con el calor en los lugares de trabajo relacionados con la construcción. Los trabajadores de la construcción están en alto riesgo de sufrir dolencias relacionadas con el calor debido a la naturaleza extenuante de sus trabajos y la exposición prolongada al calor y la humedad provocada durante los meses de verano.

El riesgo se incrementa para los trabajadores donde la temperatura puede llegar a ser más alta que la temperatura del aire exterior, como los que realizan trabajos de techado, construcción de carreteras o trabajos interiores en un edificio sin aire acondicionado y mala ventilación. Hemos compilado una lista de consejos y trucos para vencer el calor en entornos de construcción este verano.

Hidratar, hidratar, hidratar

Se debe beber agua u otros líquidos cada 15 – 20 minutos. El agua fría debe ser la principal fuente de hidratación. Bebidas deportivas (es decir, Aquarius, Gatorade, Powerade, etc) y el agua de coco también son buenos para restaurar los electrolitos. Las frutas frescas y zumos también son una buena opción.

Bebidas a evitar: se incluyen café, refrescos y alcohol que contienen diuréticos y hará que se deshidrate. Algunos de los síntomas de la deshidratación incluyen aumento de la sed, boca seca e hinchazón de la lengua, incapacidad para sudar, debilidad, mareos y disminución de la producción de orina. Si experimenta cualquiera de estos síntomas debe tomar inmediatamente un descanso y rehidratar.

Aclimatarse de forma gradual

Esto se aplica principalmente a los nuevos trabajadores y a los trabajadores que han estado sin trabajo debido a enfermedad o vacaciones durante varios días. Para aclimatar, usted debe comenzar a hacer alrededor del 50% de su carga de trabajo normal y trabajar gradualmente hasta el 100% en los próximos 5 a 7 días para que su cuerpo se puede ajustar al calor y la actividad extenuante.

Vestirse adecuadamente

En este caso, no estamos hablando de un traje y corbata. Ropa de color claro, suelta y ligera es la mejor elección. Ropa de fibra natural como el algodón es siempre una buena opción porque es transpirable y absorbe la humedad. El material técnico es también una opción inteligente, ya que atrae el sudor de su cuerpo. Esto permite que su cuerpo se enfríe más rápido lo que es útil en climas más húmedos donde la evaporación del sudor se vuelve más difícil.

Comience temprano

La temperatura del aire normalmente alcanza sus valores más altos entre las 3:00 pm y las 6:00 pm. Cuanto antes comience su día, mejor será. Esto es especialmente cierto si puede terminar o pasar un tiempo limitado de trabajo antes de la aparición de las horas más calurosas del día.

Aproveche la sombra

Tomar pausas frecuentes en la sombra es un paso importante para evitar las enfermedades relacionadas con el calor. Siempre que se sienta sobrecalentado o presente síntomas de estrés por calor debe tomar por lo menos un descanso de 5 minutos en un área sombreada. Este es también un buen momento para rehidratar si aún no lo ha hecho.

Utilice protector solar

Siempre que esté trabajando al aire libre debe usar protector solar. Incluso en días nublados y semi nublados, los rayos ultravioleta (UV) pueden llegar a la piel y causar quemaduras de sol. Cuando trabaje fuera debe volver a aplicar regularmente un protector solar de amplio espectro que contiene óxido de zinc, dióxido de titanio y / o avobenzona. Trate de encontrar un protector solar que sea a prueba de sudor o impermeable para ayudar a asegurarse de que no desaparecerá tras las primeras apariciones del sudor. También es una buena idea usar un sombrero de ala ancha para bloquear los rayos del sol.

Para enfriar la temperatura del cuerpo, intente entrar en un espacio con aire acondicionado como un remolque de vehículo o de obra. También puede aplicar un paño fresco y húmedo a los puntos de pulso en su cuerpo, como el cuello, las muñecas y los codos. La parte superior de los pies y el interior de los tobillos también son puntos de pulso así que intente empaparlos en un cubo de agua fría durante unos minutos. (Sugerimos quitarse los zapatos y los calcetines primero.)

Si usted está trabajando en el interior sin aire acondicionado considerar la configuración de algunos ventiladores portátiles para aumentar la circulación de aire y refrescarse. También hay una serie de dispositivos de refrigeración personal en el mercado como chalecos de enfriamiento o enfriadores de cuello que pueden ayudarle a superar el calor.

Cuidado con el índice de calor

Los empleadores y los trabajadores deben ser siempre conscientes del índice de calor. El índice de calor combina la temperatura del aire y la humedad relativa para determinar la temperatura de confort. Temperatura de confort es lo que realmente se siente en el exterior. Como mencionamos anteriormente, si la humedad es demasiado alta inhibe el sudor de la evaporación, lo que reduce la capacidad del cuerpo para enfriarse. La humedad muy baja aumenta la evaporación del sudor, que puede conducir a la deshidratación.

Conozca los signos de los golpes de calor

El estrés por calor, la erupción por calor, los calambres por calor, el agotamiento por calor y la insolación son enfermedades relacionadas con el calor que pueden ocurrir en lugares de construcción. Es importante disponer de personal de seguridad debidamente capacitado para supervisar a los trabajadores y, si es necesario, proporcionar primeros auxilios a cualquier trabajador que presente síntomas para cualquiera de estas enfermedades. Los síntomas pueden surgir rápidamente por lo que también es importante entrenar a sus trabajadores para que también  se supervisen a sí mismos y a sus compañeros de trabajo y puedan notificar a un supervisor y tomar las medidas apropiadas si sienten que ellos o un compañero de trabajo se encuentran en riesgo.

Cada año, miles de trabajadores son afectados por enfermedades relacionadas con el calor. La insolación puede causar grandes daños a los órganos, incluyendo el corazón, el hígado y los riñones. También puede causar daño a los músculos, trastornos de la sangre y la muerte. El agotamiento por calor puede causar que los trabajadores estén menos alertas, lo que puede resultar en otras lesiones relacionadas con la construcción. Al tomar las precauciones anteriores la mayoría de las enfermedades relacionadas con el calor se pueden prevenir o atajar en tiempo suficiente para tratar y evitar lesiones graves o la muerte.